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每日人物 | 告别老布什:他或许是最了解中国的美国总统

作者:综合 2018-12-03 20:46

人们回忆老布什时,甚少谈及他的政绩,而更多的是谈到他的道德品行和为人处事,似乎已经忘记了他政治家的身份,津津乐道他与妻子72年相濡以沫、如胶似漆的爱情,还有很多人谈论老布什夫妇教子有方,使得布什家族的政治香火延续不灭,当然,还有很多人谈及老布什为人处事、接人待物时所展现出的君子风度。

美国当地时间11月30日,美国第51届第41任总统乔治•赫伯特•沃克•布什(George H.W. Bush)逝世,享年94岁。白宫发言人桑德斯表示,特朗普将12月5日定为对美国前总统老布什的全国哀悼日,他和第一夫人将出席在华盛顿举行的葬礼。美国市场将休市一天。

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《纽约时报》评论称,在老布什之前,没有哪位美国总统上任前有如此丰富的经历:被授予飞行十字勋章的海军飞行员、成功的石油公司管理人、国会议员、联合国代表、共和党主席、CIA局长、美驻中国特使,以及8年的副总统。

而在这些之后,老布什于1988年成功当选美国总统,成为美国史上第41任总统。虽然他的总统任期只有一届,但却创下了多项至今无人刷新的记录:他是最长寿的美国总统,前总统里根和福特都是在93岁时逝世;他是目前唯一曾经担任过美国驻北京联络处主任(中美建交前相当于美国驻华大使)的美国总统,也是唯一一位担任过中央情报局局长的美国总统,甚至他也是1836年以来第一位由副总统通过选举成功转正的总统,值得一提的是,他也是上任之后最快访问中国的美国总统。

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军人、商人到政客

1924年6月12日,老布什出生于美国南部马萨诸塞州的一个显赫的家族,是制造业大亨与金融巨头的强强联合,家族产业遍及石油、银行、军工领域。其祖父是一名成功的企业家,在洛克菲勒家族企业中担任高管。其父由商从政,担任联邦参议员,为其子从政打下了基础。布什自出生起承载着让布什家族长期政坛经营开花结果的厚望,就像其本人所说,“我是一个用使命来定义人生的人——确定使命,完成使命。”

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在海军服役时的老布什(图中间)

1942年,18岁的老布什入伍并担任海军飞行员,多次执行对日作战任务。在1944年的一次作战中,老布什所驾驶的飞机被日军高射炮击落。老布什跳伞逃生,并被附近游弋的美国潜水艇搭救,而他的数位同僚因降落伞故障身亡。他在两年服役期里驾机飞行1228小时,完成126次舰上降落,执行358次战斗任务……因作战勇猛顽强,战功卓著,曾被授予飞行十字勋章。

退伍后的老布什进入耶鲁大学攻读经济学,据CNN报道称,老布什仅用了2年半便取得了经济学学士学位。年轻时期的老布什不仅是学霸,还是耶鲁大学棒球队队长,曾担任常春藤名校队长,是第一代美国大学NCAA棒球运动员。

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他热爱各种体育运动,例如高尔夫和钓鱼,甚至90岁高龄还在美国媒体面前秀了一把跳伞绝技,但他最爱的还是棒球,这份热爱跨越了近一个世纪,从5岁第一次练习挥棒开始到94岁结束。

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1948年毕业后,老布什进入德克萨斯州一家石油公司当推销员。随后,老布什自己创办多家石油开发公司,赚得人生第一桶金。

在石油行业摸爬滚打了16年,“不差钱”的老布什1964年决定弃商从政,但其政途并非一帆风顺,1964年曾竞选得克萨斯州参议员失败,此后也多次落选国会参议员。

后来他赢得了尼克松总统的青睐。1970年,尼克松总统任命老布什为美国驻联合国大使。1974年,福特总统任命其为美国驻北京联络处主任。此后,老布什还曾担任共和党全国委员会主席、中情局局长等职。

在1980年—1988年,里根总统执政的8年中,老布什担任副总统,被称为“最好的副总统”。1988年,在里根总统的支持下,老布什赢得新一届总统大选,成为一个半世纪以来,第一位赢得总统选举的副总统,于1989年1月正式入主白宫。

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老布什与里根(右)

耶鲁经济学毕业生打赢了战争却搞不定经济

老布什另一项令人印象深刻的事迹是他打赢了战争,却输掉了选举。在美国历史上,尤其是20世纪以来,打赢了战争却输掉选举的总统可能仅老布什一位。

1989年,老布什接任里根成为美国总统并在其任内终结了冷战,结束了两极格局,开始了美国作为唯一超级大国的时代。其后,美国在老布什的领导下更以惊人的微小损失打赢了海湾战争,其个人声望达到顶点,其民意支持率一度高达85%。

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然而,在国际政治中的辉煌成绩却未能成为老布什连任的保送票。在担任一届任期后,老布什的连任竞选被克林顿击败。

竞选失败的一大原因是令这名耶鲁经济学高材生万分头疼的国内经济问题。在其任内,美国经历了一段长达6个月的衰退期,失业率攀升至7.8%。1992年,代表民主党出征的总统候选人克林顿也正是以“笨蛋!这是经济问题!”作为标语将老布什挑落马下。

老布什也曾感叹:我搞经济确实不行。1992年心有不甘的老布什结束了他只有四年的总统任期。但是,布什家族对于美国政坛的影响异常深刻。

在老布什离开白宫8年后,他的长子乔治•布什(小布什)赢得了2000年的总统大选,成功当选美国第43任总统。老布什和小布什也成为美国史上第二对父子总统。老布什的二儿子杰布•布什也曾当选佛罗里达州州长。

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老布什与小布什(右)

深厚的中国情缘:爱吃烤鸭的“自行车大使”

相对于平淡无奇的美国国内政绩,老布什在外交领域的表现可圈可点,特别是与中国建立了深厚渊源。在历任美国总统中,老布什或许是最了解中国的一位。从担任美国驻华联络处主任到出席北京奥运会,数十次访华的老布什成为当代中美关系的有力推动者。

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老布什与中国结缘,要从1974年说起。当时老布什得到出任美国驻英国或法国大使的机会,这两个职务被认为是美国政府内最具吸引力的“美差”,但他出人意料地提出要去中国,成为美国驻中国联络处主任。

为何做出这样的选择,老布什事后告诉媒体,他之所以来中国,是因为感到中国将对美国和世界产生至关重要的影响,“我预见她会崛起。我希望成为未来的一部分。”

来到中国之后,老布什和夫人芭芭拉开始对博大精深的中国文化产生浓厚兴趣,他们夫妇还认真学习中文。老布什经常和芭芭拉骑自行车在北京的大街小巷穿梭。两人还有一张骑自行车在天安门城楼前的合影,流传甚广,老布什还因此获得了“自行车大使”的美誉。

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老布什还对中国菜情有独钟,尤其喜欢吃北京烤鸭。他回国后还对北京烤鸭念念不忘,经常去中餐馆“解馋”。据说在老布什与妻子芭芭拉的金婚宴上,最抢眼的一道菜便是北京烤鸭。美国媒体调侃称,“如果说老布什总统一直忠诚的,那么一个是共和党,一个就是北京烤鸭。”

老布什把在中国的日子也称为“一生中最快乐幸福的时光”。 在北京期间的外交经历的锻炼也成为他后来担任副总统和总统在外交和国际舞台上发挥作用的重要背景。

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按照白宫的惯例,新当选的美国总统首次出访第一站总是选择西欧盟国。但出人意料的是,就任刚满月,老布什就借出席日本天皇裕仁葬礼之机,对中国进行了访问,成为有史以来“访华最快的美国总统”。几十年来,他前前后后到访中国20次,与中国结下了深厚的感情。

2008年,老布什专程来北京看了北京奥运会。2009年,美国休斯敦地区华侨华人在庆祝60周年国庆的晚宴上,还把“2009年杰出中国之友奖”授予老布什夫妇,表彰他们30多年来为促进中美关系发展所做出的杰出贡献。

最长情的总统

与政治上的风云变幻相比,老布什最令人称羡的可能是他和今年4月份去世的太太的感情。据《华盛顿邮报》,老布什和芭芭拉•皮尔斯是在1941年的一次圣诞舞会上一见钟情,那年他17岁,她16岁;此后,他们一起阅尽了人世变迁,两人的婚姻维持了73年,是美国历史上婚姻最长久的总统夫妇。

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芭芭拉在接受采访时曾经动情地说,“我已经老了,但仍然爱着那个72年前和我结婚的男人”。

今年4月17日,芭芭拉因病离世,享年92岁。葬礼上,老布什的儿子杰夫•布什读出了老布什在总统连任失败次年给芭芭拉写的一封情书,信中说道,“你给我的快乐无人知晓;我登上的或许是世界最高峰,但即便如此,也不能与成为芭芭拉的丈夫相比”。

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坐在轮椅上的老布什久久凝望着眼前的棺木。第二天,他就因血液感染而住院治疗。

7个多月后,老布什“追随”而去,令人深深感慨。

文章来源:时代悦读 编辑:张梦婕