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全球堵截,美国塑料垃圾出口暴跌,创14年新低

作者:徐津晶 2019-05-15 17:40

在2018年,每天约有429个高达20英尺(约6米)的大型集装箱装满了美国废塑料,被运往世界各地进行处理。对于美国来说,出口塑料垃圾是一种简便的“回收”方式。

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(美国旧金山垃圾处理场,来源:盖提图片社)

经过长达两周的讨论,来自超过180个国家的约1400名代表最终于5月10在瑞士日内瓦达成《巴塞尔公约》修正案协议。这意味着,未事先通知出口、过境和进口国主管部门并获准允许,各协约国将不再进行所有塑料废物的运输。

然而,作为全球最大废弃塑料出口国之一的美国,却没有参与此次决策。由此,它也成为了此次唯二尚未批准该协议的国家,另一个是加勒比海岛国海地。CNN新闻指出,即便是美国弃权参与决议,但与协约国进行废塑料交易时,这项协议仍将适用。

塑料垃圾的回收“算盘”

废塑料是在民用和工业等用途中被淘汰或替换下来的塑料的统称,一般需要500至1000年才能自然降解。“在美国,生活中的废塑料如塑料瓶、吸管、勺子、食物包装盒、塑料袋等等几乎都是难以回收利用的。这当中只有塑料瓶才具有足够的回收利用价值。”美联邦持续国家气候评估咨询委员会前副主席、独立工程师简·戴尔(Jan Dell)向时代财经指出。

长久以往这些生活废塑料和工业废塑料被官方统归为“废物、削皮和废料”,由私人废物处理商收集后出口到其它国家和地区。戴尔对美国人口普查局公布的最新数据分析后得出,在2018年,每天约有429个高达20英尺(约6米)的大型集装箱装满了美国废塑料,被运往众多垃圾管理不善的国家。她发现,美国废塑料的数量,几乎与本国回收的垃圾数量一样多。

换而言之,几十年来,美国环境保护署(USEPA)和垃圾回收行业将出口的废塑料归类为“已回收”的垃圾数据记录在册。而实际上,作为塑料垃圾的生产大国,美国城市塑料的回收率非常低。“没有证据表明,只要投放更多的垃圾箱,就能收集和回收更多的塑料废品。出口塑料垃圾对美国和其他工业发达国家来说只是一种简便的‘回收’方式,从而避免了在本国进行垃圾处理产生的高昂成本和影响。”戴尔说。

“废塑料本身并没有罪过。”中国社科院中国循环经济与环境评估预测研究中心副主任杜欢政在接受时代财经采访时表示,许多发展中国家在生产过程中需要大量的塑料原料,然而这些国家过去进口废塑料时都是由“小作坊”进行塑料处置。杜欢政指出,不合规的作坊对废塑料加工清洗,清洗后不进行污水处理,还有非法燃烧,这些都对环境造成了污染,“如果对废塑料进行规模化处置,能使其回归到油,这些都是具有经济价值的资源。”

中国进口量锐减

不受监管的小作坊、小企业等利用废塑料进口的政策空缺在“洋垃圾”中“淘金”,对环境造成了严重的影响,这拉响了各国的环保警钟。曾经是全球最大的塑料废物回收进口国之一的中国在2012年便发布了《废塑料加工利用污染防治管理规定》,规定只有持有相关“进口许可证”的企业或个人才允许进口废旧塑料。

在中国愈加严格的废塑料进口政策监管下,戴尔根据美国人口普查局的数据统计指出,自2012年达到峰值以来,中国从美国进口的塑料垃圾减少了96%,直接导致美国在2015年到2018年间的塑料垃圾出口从205万吨的峰值下降到107万吨,减少近一半。

“禁止向废料管理法规不完善的国家出口塑料垃圾将会减少塑料污染。中国(立法)就是一个很好的例子。”戴尔说。

2018年,中国实施的“禁废令”进一步升级,继2017年底禁止进口生活来源废塑料后,工业来源废塑料也于2018年12月31日全面禁止。在中国竖起了阻挡“洋垃圾”的屏障后,塑料垃圾的“堆填区”也开始转移。

据英国卫报报道,美国对泰国的塑料垃圾出口在2018年增长了近2000%,达到9.1505万吨;美国对马来西亚的塑料垃圾出口增长了273%,达到15.7299万吨;而对越南的出口增长了46%,达到7.1220万吨。绿色和平组织(Greenpeace)驻美国的海洋运动主管约翰•霍瑟瓦尔(John Hocevar)表示:“美国企业没有为自己的废弃物负责,反而在剥削那些缺乏保护自己的法规的发展中国家。”

由于不堪进口废塑料激增的重负,过去一年,泰国、越南和印度等其它东南亚国家也纷纷采取措施,限制进口塑料垃圾。

泰国工业部已于2018年6月颁发一项禁令,立即禁止进一步进口电子和塑料垃圾,并向工业部提议,将在2020年全面禁止进口废塑料。随后,越南政府也停止发放新的废塑料进口牌照,并于今年3月宣布该国将从2025年起全面禁止进口废塑料。

根据美国官方4月公布的数据,今年1月,美国创下了14年来废塑料出口的最低值——5.05万吨,与2018年同期相比下降了42%。随着《巴塞尔公约》进一步规范世界逾180国的废塑料进出口流程,美国的“洋垃圾”出口接下来更为困难。

这在戴尔看来却是一个改变的机会,她表示,“禁废令”将有效地倒逼塑料垃圾生产国重视废塑料的回收处理,“他们将不得不在本国投资建立废物收集和回收系统来收集塑料废物,这将减少该国国内塑料污染。”

文章来源:时代财经 编辑:梁励