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夜读 | 为什么我们总是这么急?

作者:Lachel 2019-04-15 20:55

丧失专注力、健忘、注意力涣散......我们沉浸在碎片化学习的幻觉中,却并没有真正学到东西。我们变得容易烦躁,焦虑,觉得一切都不如人意。这是你想要的生活吗?

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最近和一位朋友聊天。他说,不知道是不是最近压力太大,总觉得精神状态有点不对劲。

什么情况呢?特别容易忘事,常常突然陷入迷茫:我刚才在想什么?要做什么?和别人说着话、做着事,思绪却不由自主地走神,过了好一会才回过神来;经常感到烦躁、不耐烦,对手头的事情提不起兴趣,特别容易分心。……

其实,这是许多人常有的现象。包括我自己,也曾经有过这样的体验。

这种现象在心理学上,称为「注意力失调」。

我们的注意力系统,可以大致分为三个网络,分别叫做「警觉网络」「定向网络」和「执行网络」。

这其中,前两者和后者,起着互相拮抗的作用。

警觉网络让我们「注意」到外部刺激,并转移注意力;而执行网络「抑制」外部刺激,让我们得以专注在眼前的任务上。

但是,在这个时代,来自外部的「噪音」,实在太多了。网页、邮件、微信、新闻资讯、办公软件……我们习惯了在各种各样的应用之间切换。就算关了电脑,手里也始终离不开手机。

这就导致了,我们的大脑被训练得过于「敏感」:我们就像放哨的士兵,哪怕合上眼睛,仍然「睡」不安稳,牵挂着外界的一点点风吹草动,生怕错过什么重要的资讯、信息。如果有一段时间接收不到新鲜信息,我们就会怎么样呢?感到恐慌,无聊,无所适从。

有多少人有过这样的经历:拿着手机刷信息流,尽管刷不出新东西,也要习惯性地下拉几次?飞快旋转的「加载中」,就像我们的焦虑。

久而久之,我们的警觉网络被不断强化,执行网络被不断削弱、压制。

这样的结果是什么呢?执行网络再也没办法抑制警觉网络 —— 亦即,我们失去了「专注」的能力。

短则几分钟,长则半个小时,过于活跃的「警觉网络」就会提醒我们:该抬头看看周围的世界了,小心又错过了什么东西喔。

究其本质,还是因为,我们实在太「忙」了。

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人的专注力,正在一点点减少

不知道从什么时候开始,我们变得特别急切。吃一顿饭,等一趟电梯,也要聚精会神盯着手机,刷刷信息流、看看资讯,不错过几秒钟。

读一本书,宁愿听别人的「浓缩音频」,看别人的「精华笔记」,也没有耐心自己翻上几页。

学一门技能,能「1小时入门」的绝不多花1分钟,对各种「7天掌握」「10节课精通」「一周上手」趋之若鹜。

讲话、聊微信,直奔主题,省略掉无关紧要的寒暄和问候,并冠之以「高效」。

我们都在急匆匆地赶路,一切为目的服务。目的之外的,都是浪费时间。

这个时代,时间被无限精细地切割,细化到以分钟和以秒计。同时,信息被人为地加工、切割、包装,迎合我们的需求:TLDR(太长不看版),10秒短视频,导读,浓缩,信息流……我们恨不得插上芯片,能全天候24小时无障碍接收周围世界所发生的一切。

这是一件好事,它意味着我们都抱持着希望,一刻不停地推动这个世界前进和运转。

但同时,它也是一件坏事。

习惯了这种快节奏的现代生活,我们就再也停不下来了,我们没办法放慢自己的节奏。

大脑就像药物上瘾一样,对这种强烈的多巴胺刺激如饥似渴,推动着我们不断向外界汲取新鲜刺激。然而,我们的大脑,仍旧保留着刀耕火种时期的「操作系统」。它并不能很好地适应这个世界。

因此,我们会丧失专注力,会变得健忘、注意力涣散。

我们沉浸在碎片化学习的幻觉中,但并没有真正学到东西。我们变得容易烦躁,焦虑,觉得一切都不如人意。

我们忧虑外界的不可预测性,否定未来价值,漠视那些不变的、长远的东西,转而变得短视、现实、功利……

这是你想要的生活吗?

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为什么你应该重视淋浴和休息的时间?

实际上,从去年初开始,我一直有意识地锻炼一种能力:关闭感知。

什么意思呢?我想举个例子来说明。

你思维最活跃,创意最多的时刻,是什么时候?心理学家 Kaufman 做了一项调查,72%的人回答是:在淋浴的时候。

为什么呢?原因也非常简单。

在 17 年的一项峰会上,27 位心理学家讨论了这个问题。他们认为:当我们淋浴时,我们的感官被封闭了,接收不到外界的新鲜信息。这就迫使我们活跃的大脑转向「内在」,去聚焦和遍历那些储存在记忆里的想法、念头和观念,从一个节点跳到另一个节点。

与此同时,淋浴使我们处于一种极度放松的状态。在这种状态下,我们的开放性会变强,平时那些被知觉阈限所限制的东西,会放宽限制,从而允许各种各样的「结果」涌入思维。

这导致的结果就是:淋浴时,我们经常会有各种各样的奇思妙想,它们往往是平时求而不得的。

明白了这个原理,你会发现:不仅仅是淋浴,平时放松的时候,都是创造绝佳创意的机会。

另一个例子是休息。

21世纪初,爱丁堡大学的 Sergio Della Sala 和 Nelson Cowan 做过一项突破性的研究。他们发现:在学习知识后,经过休息的人,比没有经过休息的人,记忆效果和内化效果都要好很多。

他们做了一个实验。请两组患了失忆症的患者听一些故事,并在一个小时后回答问题。

A组患者需要谈话、看书,做其他测试题;B组患者则单独待在房间里,避免入睡,也不和外界接触。

结果令人惊讶:A组对故事信息的回忆正确率是7%,而B组则达到了79% —— 几乎比正常人能做到的成绩还好。

针对两组正常人的实验,也得到了类似的结果:休息组的记忆效果,比非休息组高出10-30%。甚至,在后续的调查研究中发现,当休息组单独待在房间里时,大多数人什么都没有做 —— 他们只是单纯地发呆、神游而已,仅仅如此,就带来了极其显著的认知效果提升。

为什么会有这样的效果呢?

一种解释是:当我们接收新鲜信息时,它们是以节点的形式被编码和存放的,大脑需要一段时间,对它们进行咀嚼和消化。具体而言,就是建立神经元之间的突触连接。连接越多的,留下来;连接越少的,清除掉。这个过程,以前一直认为发生在睡眠中。但近期的研究发现,不仅仅是睡眠,只要进入放松、对内的状态,都能够起到相似的效果。

达成这个状态,最关键的步骤是什么呢?就是关闭对外界的感知。尽量让自己屏蔽掉新鲜信息,迫使大脑进入「对内」的状态。

我把这种状态,称为「内省」。这也是我今天想和你分享的核心内容。

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如何更好地「内省」?

我们总是追求高效、短平快,但很多时候,慢一点,静下来,往往会有更出乎意料的效果。这是是我这一年多以来的体会,同时,也是神经科学的成果。

内省不仅仅会影响我们的知识建构和思维,它甚至还会作用于我们的生理结构,产生显著的变化。

最典型的例子是冥想。

什么是冥想?要注意,它跟宗教无关(尽管许多宗教都有冥想)。它指的是:通过呼吸、灯光、环境氛围等,让自己放松下来,屏蔽外界信息,并跟大脑中杂乱的思绪和解,锻炼我们静下来的能力。

一系列关于冥想的神经科学论文发现,长期冥想者的大脑结构,会有显著的不同。比如:

内测前额叶皮层变厚,这可能跟认知调控能力相关(Do-Hyung 等,2012)。

中部和上额叶皮层变厚,这可能跟注意力调控有关(Lazar 等,2005)。

海马体积增大,这跟记忆力相关(Murakami 等,2012;Pickut 等,2013;Holzel 等,2011)。

右侧杏仁核体积收缩,这跟应激情绪、压力调控相关(Taren 等,2013)……

简而言之,它的效果是什么呢?我们对情绪的调控能力会加强,不再容易受到情绪主导了。另外,我们的认知能力、专注能力会提升,更容易聚焦在眼前的问题上面。

当然,并不是说冥想具有多么神奇的功效 —— 大脑是有神经可塑性的,许多活动都会带来大脑皮层的变化。比如,玩射击游戏也会提高顶-额叶和前扣带回的协调功能,影响定向、跟踪和空间认知能力。

关键在于,通过有意识地进入冥想状态,我们可以修补我们的「操作系统」,让它变得更坚韧、更完善,来应对外界可能存在的种种威胁和刺激。

它的本质,不在于动作,也不在于各种五花八门的技巧,更与禅修、宗教无关,说白了就是两点:关闭感官,审视思维。

你会发现,它跟前面讲到的几点,都是异曲同工的。只要迫使大脑转入「内省」,你会打开一扇全新的大门。

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大多数压力和焦虑,都来源于自己的内心

不仅如此,内省,还能帮助你的内心变得更强大。

举个例子:拖延症。

我们为什么会拖延?这是一个已经烂大街的话题。但从神经科学的角度来看,其实是因为:我们的大脑中,对于情绪反应的部分过于敏感,而对于执行控制、情绪调控的部分,功能又太弱。

这会导致什么结果呢?对于那些困难的、烦琐的、令人不快的任务,我们会下意识产生厌烦情绪。

由于前者过于敏感,它会被放大。与此同时,由于后者过弱,这就导致我们缺乏足够的能力,去调控和抑制这种情绪。于是,它会持续不断地影响、干扰着我们。

在这种情况下,大脑会有一个下意识的反应:要求我们「避开」这些令人不快的任务,转而去完成一些简单的、可获得反馈的任务,从而消解和冲淡这些负面情绪。

这一整个过程表现在外,就是拖延。

明白了原理,你就会知道:如何克服拖延症?其实最本质的做法,还是要从情绪入手。设置Deadline、作出承诺、目标分解……这些方法固然有用,但却治标不治本。它们只能逼迫你去完成眼前的任务,但却未必有助于根治拖延。

更有效的做法,是审视自己的内心,直面自己的情绪,跟自己对话:

我产生了什么样的情绪?

我为什么会产生这些情绪?

这些情绪是合理的吗?

我可以做些什么,来消解它们存在的理由?

不仅仅是拖延,其实,大多数的困扰、焦虑和压力,根源都不在外界,而在于自己的内心。

我一直强调一个点,叫做「审视内心」。原因非常简单:绝大多数问题的根源都在内心,它们的答案也不在外界,而在内心。但许多时候,我们疲于奔命,忙于跟进外界的变化、趋势、刺激,往往会忽视这一点。

实际上,外界的事物是什么样的,很多时候并不是最重要的,更重要的,是我们对它的认知,以及由此所唤起的情绪反应。阻碍我们去行动的,使我们一直彷徨不前、手足无措的,往往都是后者。

如何克服它们?唯有从内在入手,去审视自己的认知和情绪架构,找到每一环的薄弱点,去进行审问、修补和替换。而不是被外界牵着走,任由我们的内在世界主宰我们。

这是一个艰难的过程,但也是我们真正与自我对话、摆脱迷茫的唯一方式。

文章来源:中外管理杂志 编辑:王丽丽